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Meunier

Champagne et meunier

En tout et pour tout on compte sept cépages cultivés en Champagne, dont trois variétés majoritaires : d’une part, une variété à pellicule blanche, le chardonnay, et d’autre part, deux variétés à pellicule noire, le pinot noir et le meunier (encore appelé pinot meunier). C’est ce dernier que nous abordons ici.
Meunier
Une des premières questions que l’on peut se poser concerne le nom lui-même : le meunier. Une pellicule blanchâtre recouvre les feuilles de la vigne après la foliaison (l’apparition des feuilles de la vigne) et cette pellicule ressemble à de la farine. De la farine au meunier, le raccourci est vite fait. C’est d’ailleurs ce trait distinctif qui permet de distinguer le meunier du pinot noir en l’absence d’autres éléments.

Le meunier, que l’on appelait encore il n’y a pas si longtemps pinot meunier, est un cépage issu du pinot noir. Les recherches ampélographiques – études de la vigne – ont démontré que le meunier était issu du pinot noir. Il est donc le fruit d’une mutation génétique. En résumé, le pinot noir s’est adapté au climat frais et au terroir d’implantation auquel il était confronté, très argileux, pour arriver au meunier que l’on connaît à présent.

Le meunier est une mutation génétique du pinot noir, comme le pinot blanc ou le pinot gris, autres cépages cultivés en Champagne. On ne le retrouve pas en Bourgogne où sont cultivés le chardonnay et le pinot noir, et qui sont deux variétés de vigne communes à ces deux régions viticoles exceptionnelles.

C'est donc un cépage à part entière. Et on peut dire que le meunier a su tracer son chemin car il représente à l’heure actuelle 31 % de l’encépagement en Champagne, principalement concentrée dans la Vallée de la Marne. Cette vaste sous région viticole s’étend sur toute la partie occidentale du vignoble de Champagne le long de la rivière Marne. La taille de la vigne est très réglementée en Champagne et le meunier bénéficie d’une taille autorisée uniquement pour ce cépage et aucun autre : la taille Vallée de la Marne qui favorise le développement des fruits du meunier. Par ailleurs, on retrouve également cette variété dans le département de l’Aisne et en Seine-et-Marne.

De tous les cépages champenois, le meunier est celui qui se plaît le plus sur les bords de la rivière Marne où le taux d’humidité peut être élevé. Le meunier peut parfois manquer de finesse et expliquer son utilisation surtout dans le cadre d’assemblages. Néanmoins de nombreux vignerons champenois, dont André Heucq et Eric Taillet tentent, avec d’autres, de (re)donner ses lettres de noblesse à ce cépage.

Concrètement, lorsque le meunier est employé en assemblage, il apporte de la rondeur et du fruité au champagne. Il est bien moins acide que le pinot noir ou que le chardonnay et joue à la perfection son rôle : il tempère la vivacité du chardonnay plus vif et le côté charpenté du pinot noir.
Que vous dit votre nez ?
Comme évoqué plus haut, le meunier est un cépage qui apporte du fruit et de la rondeur au champagne. Les arômes primaires, c’est-à-dire propres au cépage, évoquent surtout les fruits à pépins (pomme) et les fruits jaunes (pêche) avec plus ou moins de complexité.
 
Le talent du vigneron permet d’obtenir certains arômes. Le meunier évoque alors les fruits confits, les fruits secs voire les fruits compotés.
 
Le vieillissement offre au meunier la chance de développer des arômes plus concentrés et plus complexes : senteurs de sous-bois, cacao, fruits à coque et réglisse notamment.
 
S’il est communément admis qu’il est un cépage peu adapté au vieillissement, certains vignerons témoignent d’une vraie maîtrise de leur terroir et des processus de vinification permettant de dévoiler les atouts organoleptiques du meunier.
Secret de caviste
Venez à la découverte du Blanc de Meunier, un champagne Blanc de Noirs élaboré uniquement à partir de meunier.
 
Concrètement, qu’est-ce que cela donne en dégustation ? Le Blanc de Meunier est un champagne déconcertant. Il est rare de rencontrer un champagne élaboré uniquement à partir de ce seul cépage. Le Blanc de Meunier, tel qu’on le peut rencontrer sorti de domaines comme André Heucq ou Eric Taillet par exemple, brille par sa fraîcheur et sa complexité. 

Au nez et sans surprise on retrouve les fruits jaunes réhaussés par une admirable fraîcheur et une tension minérale qui nous tiennent en haleine. Et quand on porte le verre à ses lèvres, l’attaque est fraîche, sous-tendue par le fruité du meunier. Le milieu de bouche révèle beaucoup de maturité. La finale reste fraîche, pleine de promesse et de vinosité.
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